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lunes, 7 de noviembre de 2016

Boston Globe: ¿Puede Al Horford convertirse en el próximo gran Celtic?

SANTO DOMINGO. El diario The Boston Globe desplegó un amplio reportaje sobre el dominicano Al Horford y su llegada a los Celtics bajo el título: “Puede Al Horford convertirse en el próximo gran Celtic?”.
La historia, reforzada con nueve fotos y un vídeo en el sitio web, relata desde el nacimiento del jugador, su formación, su llegada a los Estados Unidos, su éxito en la NCAA y cómo firmó con el conjunto.
A continuación, el reporte preparado por Adam Himmelsbach.
El 2 de julio, parte de la delegación de los Celtics que acababa de intentar cortejar a Kevin Durant en los Hamptons abordó un jet privado de regreso a Boston, sin saber cómo darían forma a la franquicia en los próximos días.
De repente, el teléfono del entrenador Brad Stevens chirrió. Era un código de área de Atlanta, y tenía que ser Al Horford. Los Celtics se había reunido con el agente libre estrella un día antes, y aunque su decisión se esperaba rápidamente, esto parecía casi demasiado rápido.
Stevens encendió su altavoz y el copropietario Wyc Grousbeck le pidió al piloto que se mantuviera alejado de la pista. Pero los motores del avión estaban tarareando, así que era difícil escuchar a Horford en medio del estruendo.
“Oye, sólo quiero darles las gracias a todos por haber bajado”, dijo Horford. “Desafortunadamente . . . “
El teléfono estaba chirriando un poco. ¿Acaba de decir desafortunadamente? ¿Por qué este motor es tan fuerte? ¿Qué es el Plan B si esto no funciona?
Horford percibió el inquieto silencio. Había querido mostrar su gran novedad, pero también sabía que este equipo le había ofrecido un contrato de US$113 millones por cuatro años, y esa angustia estaba en todas partes.
“Chicos”, dijo Horford fuertemente, “Voy a ser un Celtics”.
En el avión, hubo júbilo. En la casa de Horford en Atlanta, había alivio. Dejó el teléfono y exhaló. El delantero cuatro veces All Star eligió a Boston porque quiere ayudar a esta franquicia a ganar su décimo octavo campeonato, si no ahora, pronto. Y si no pensaba que eso era posible, no estaría aquí.
Años de niñez
Los Bucks seleccionaron a Tito Horford con la selección número 39 del draft de 1988 antes de que la carrera del centro de 7’1 pies lo llevara de Wisconsin a Italia, Grecia, España y Brasil. Cuando él y su esposa, Arelis Reynoso, se divorciaron en 1989, Reynoso y el hijo de 3 años de la pareja, Alfred, regresaron a Santo Domingo, República Dominicana.
Vivían en un apartamento modesto. Reynoso trabajó como periodista deportivo y en su mayor parte levantó a Al solo, por lo que ella lo llevó a los eventos que cubrió, de carreras de motocross a los partidos de voleibol. Al llevaría su equipo y su micrófono e incluso tomar algunas fotos. Le dijo a su madre que algún día sería un productor de televisión.
Un febrero, Reynoso llevó a Al a entrenar en Florida, donde tuvo una entrevista con el lanzador dominicano Pedro Martínez. Había esperado una larga reunión, pero fue breve y precipitada.
“Así que Al dice, ‘Oh, no, Pedro. No le hagas eso a mi mamá ‘ “, recordó Reynoso. “Él dijo: ‘Mi mamá vino de la República Dominicana sólo para entrevistarte. Por favor, habla con ella un poco más’”.
Así que Pedro le habló un poco más. La madre de Horford era una pieza clave en la comunidad dominicana de béisbol. Ella era amiga de Martínez y de David Ortiz, entre muchos otros. Cuando Ortiz fue dejado libre por los Mellizos en 2002, Reynoso le dijo que algún día se uniría a los Yanquis o los Medias Rojas, y Ortiz la llamó cuando resultó que tenía razón.
Reynoso esperaba que Al se convirtiera en un jugador de béisbol, también. Él y su amigo de la infancia Julio Borbón constantemente jugaban vitilla, un juego de estilo de béisbol en el que los jugadores golpearon las tapas de las botellas con palos. Un día estaban jugando contra dos muchachos más grandes y mayores cuando uno se enfrentó a Borbón.
Boston Globe: ¿Puede Al Horford convertirse en el próximo gran Celtic?
“Quería pelear conmigo”, dijo Borbón, un jardinero que pasó parte de la temporada pasada con los Orioles. “Recuerdo que Al se puso de pie y me protegió. Dijo que no nos ibas a intimidar. Él era el único bastante grande para hacer eso. “
El tamaño de Horford fue un beneficio cuando comenzó a jugar al baloncesto, pero le hizo sentir incómodo cuando los niños se burlaban de sus grandes manos y pies. Reynoso le diría que era porque ellos no podían hacer las cosas que él podía.
Horford se enamoró de la elegancia del deporte después de visitar a su padre en Brasil. Él observaba las prácticas de Tito de cerca, incluso dibujando jugadas y mostrándolas a su padre después.
Reynoso prometió comprar a Horford una pelota de baloncesto, pero sólo si trataba de convertirse en el mejor jugador de todos los tiempos. Pasó de lanzar ropa a través de una percha de alambre a jugar en una academia en Santo Domingo tres días a la semana. Leía libros de baloncesto y usaba camisetas de Grant Hill y Vince Carter y dribleaba por el barrio mientras el sol se ponía.
“Él vino a casa y me dijo: ‘Mamá, tengo que volver a entrenar, porque esta será mi carrera, y tengo que respetar mi carrera’”, dijo Reynoso.
Tomado de Diario Libre. Com

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